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360度施密特:要让Google“无限增长”的人
来源:网站推广 时间:2008-3-17

从3月17日开始,Google全球CEO埃里克-施密特将第四次拜访中国,他会总结些什么……

列传

今年53岁的埃里克-施密特(Eric Schmidt)出生于1955年。

最初的时候他就读于普林斯顿大学(Princeton University(NJ))电子电气工程师专业。历史可以追溯至1746年的普林斯顿大学拥有藏书超过600万册的燧石图书馆(Firestone Library),以及不少19世纪末20世纪初修建的后哥特式建筑,或者这给青少年时代的施密特以美好的回忆。

上世纪70年代后期,乔布斯创办了苹果电脑,同时期,微软也已经成立,计算机领域吸引了大量有才华的年轻人,其中也包括施密特。在普林斯顿大学获得学士学位之后,他来到加州大学伯克莱分校攻读计算机课程。

成立于1868年的加州大学柏克莱分校(University of California,Berkeley),是享誉世界的综合性高校之一,该校被公认在文、理、工等学科领域均有着极强的教学和科研实力。施密特于1977年获得硕士学位,然后于1999年获得计算机科学博士学位。顺便一提的是,软银的创办人孙正义同一时期也就读于这所学校。

毕业后,他的第一份工作是在美国齐格洛公司(Zilog)担任工程师,现在他就有机会接触早期的微处理器Z80系列。Z80和Intel公司的8080处理器及Motorola公司MC6800处理器一样都属于八位微处理器。

随后他进入了贝尔实验室,始建于1925年,总部在美国纽约的贝尔电话实验室,共计获得过26000多项专利,施密特在其中不难接触到诸如UNIX、C/C++这类事物。事实上,施密特还在施乐帕洛阿图研究中心(Xerox Palo Alto Research Center, PARC)的计算机科学实验室工作过一段。

[CTO与CEO]

1983年,施密特进入Sun。在早一年,1982年,升阳公司(Sun Microsystems)诞生于美国斯坦福大学校园,“SUN”取自Standford Unix Networks的英文缩写,主要产品是工作站及服务器。

担任CTO的施密特把自己的名字同Java相联系,他领导开发了Sun的独立编程技术平台。Java 应用编程接口为Java应用提供了一个独立于操作系统的标准接口,Java程序只编译一次,就可以在各种系统中运行。

上世纪90年代,Sun公司创办人Scott McNealy 提出了“网络就是计算机”。已经升任公司行政主管的施密特一方面积极把网络软件的概念转化为现实,另一方面他也亲历了Sun与微软之间的竞争。

1997年,施密特接受Novell公司董事会的邀请,出任公司主席兼CEO。成立于1983年的Novell,其主要产品是网络操作系统-NetWare。NetWare软件管理、分配、传送和同步网络计算的信息。Novell的产品基于开放平台的理念,可以与IBM、Apple、Unix以及DEC等网络环境并存和互联。

在Novell施密特一度非常顺利,公司不但扭亏为盈,而且同当时的互联网热潮对应,财经及科技类媒体纷纷予以褒奖,《经济学人》给予的标题是《Novell:重生.com》,不过好景不长,随着互联网泡沫破灭,Novell重新面临亏损。2001年,就在施密特离开的那个季度,公司亏损1.42亿美元,这再次被媒体所忠实记录。

基因

两位斯坦福大学计算机系的研究生拉里-佩奇(Larry Page)和谢尔盖-布林(Sergey Brin)在1998年共同创建了Google。

佩奇,1973年3月26日出生于密歇根州,佩奇的父亲是美国密歇根大学计算机科学系教授,母亲同样是教电脑程序的,因为受到父亲的启蒙,佩奇早在1979年就开始使用计算机。佩奇是密西根安娜堡大学的荣誉毕业生,拥有理工科学士学位,斯坦福大学计算机专业硕士学位。

布林,1974年8月22日出生于莫斯科,他的父亲迈克尔之前是一名俄罗斯数学家,1979年带全家移民美国,后来在美国马里兰大学担任教授,而母亲则在美国宇航局工作。布林是马里兰大学校本部的荣誉毕业生,拥有数学专业和计算机专业的理学士学位,斯坦福大学计算机专业硕士学位。

佩奇在攻读博士学位时,发现一个有趣的现象,在互联网上,从一个页面通过链接到另一个页面很容易,但是找出反向链接就不容易了。佩奇认为,如果能够知道反向链接的话,会很有意思,这同学术界的论文引用类似,我们总是从别人的论点推倒出自己的观点。

佩奇建立了一个模型,实验包涵1000万个网页,然后佩奇发现,这一课题的复杂性远超过了一般博士课题的范围,于是邀请布林加入。最后共同开发了一套网页评级系统PageRank。佩奇把自己的姓氏同自己正在处理的网页“有机”地结合在一起,为他的链接评级体系命名为“PageRank”(网页序列等级)。除了考虑网页的链接数量之外,PageRank还兼顾链接网页的重要性。

1996年1月,佩奇开发了一个叫“BackRub”的简单的搜索引擎。最初他们把自己的应用服务放置在斯坦福大学的服务器上,然而这是一项极端耗费资源的项目,一段时间之后,BackRub的网络爬虫几乎占用了斯坦福大学整个网络宽带的一半。佩奇事后回忆说:“我们很幸运,因为在斯坦福有许多具有远大目光的人才,他们并没有因为我们占用过多的网络资源而与我们争吵。”

接下来,佩奇和布林希望出售BackRu系统,但是受到了各大门户网站的冷遇,此时,门户都在努力实现直接收费业务,于是他们决心休学自主创业,在1998年9月,布林和佩奇在斯坦福大学附近的一个车库中创办了他们的工作间,也就是Google。Google是拼错的英文单词“googol”。“googol”据说是美国数学家Edward Kasner的侄子Milton Sirotta创造的一个词,表示1后边带有100个零的数字。

此时仍然处于互联网投资的高峰期,他们说服了硅谷两家最有影响力并且相互竞争的风险投资公司的联合投资。即红杉(Sequoia Capital)和KPCB(Kleiner Perkins Caulfield & Byers)。

王者之相

2000年5月,Google每天进行1800万次查询,成为互联网上最大的搜索引擎,其独特的网页排序倍受用户欢迎。

2001年3月施密特与佩奇和布林的人生轨迹交汇到了一起。实际上最初的时候,他们之间的交汇并不被看好,佩奇和布林是两个颇为强势的人,而创业本身就是不希望有人指手画脚,反过来对施密特来说,此时Google只是一家有两百名员工的,向门户提供搜索支持的小型技术公司。他们之间的面谈,很大程度上只是顾及了风险投资商的面子。

施密特事后回忆见面:“他们在各个方面的看法,都与我不尽相同。让人搞不清他们的看法,究竟是令人耳目一新的远见,还是单方面的单纯天真。”

当然最终走到一起,也不奇怪,施密特首先是一名技术专家,然后才是一名管理者,从根本上说他理解佩奇和布林的叙述,虽然需要一些时间。埃里克-施密特加入了Google出任董事会主席,很快又被任命为首席执行官。

施密特首先要解决商业模式的问题,实际上它早已经呼之欲出了,当时Google每周都可以收到一万封形形色色的商业公司发来的电子邮件,所有的邮件都询问同一个问题:他们应该怎样做才能让公司所涉及的关键词在Google的搜索引擎的排序上升,如果付钱,是否可以获得一个高排名?

人为调整排序是一个是非问题,这意味搜索的可信赖度下降了。随后施密特平衡了这个问题,付费结果同搜索结果并列两边,至于排序竞价模式则借鉴了Overture,Overture后来被雅虎所收购。2002年9月,Google在全球推出了关键词广告

随后而来的2003对Google来说是里程碑式的一年,一方面关键词广告需要检验,另一方面Google的可扩展性也是业界所关注的。这一年的年初Google收购了Pyra实验室,Pyra是博客运营商Blogger的创建者。五月Google推出AdSense。AdSense是个合成词。其中ad是“广告”之意,sense是“感知”之意,加起来的意思就是相关联的广告。Google用计算机程序来分析网站的内容,并且投放与网站内容相关的广告。

2004年,一直作为Google合作伙伴的雅虎感受到了搜索时代的压力,开始推出自己的搜索技术,淡出Google搜索。但是施密特变守为攻,当年的4月1日愚人节Google宣布了容量高达1G的免费电子邮件服务Gmail,这较当时主流的免费邮箱空间大了数十倍。

同月,Google向美国证券交易委员会提交IPO申请文件。Google决定采用新的IPO方式,在网站上接受投标者的登记,最终以拍卖来决定价格。不过好事多磨,华尔街指责Google别出心裁是过于傲慢。8月18日Google将招股数量降低到1960万股,将IPO价格范围降低到85美元到95美元。最后的拍卖结果确定85美元的IPO价格。但是这一规模仍然是历史上最大的互联网公司IPO。

上市后Google的发展势头更为强劲,这一次施密特再不会给其他人以更多机会,在保持搜索份额持续上升的前提下,一方面施密特鼓励技术人员开发更多的新应用,另一方面也以开放的态度,通过并购来实现拥有更多业务。

2005年10月,Google宣布以16.5亿美元的价格收购视频分享网站YouTube,业内一片哗然,随后引发大范围的视频网站创业热潮。2007年4月,谷歌斥资31亿美元收购面向广告客户、网络出版商和广告代理商提供网络广告服务和管理技术的DoubleClick公司。在经过长时间的审查之后,欧盟委员会最终批准了这一交易。

2007年,在美国搜索市场取得了六成以上的市场份额之后,施密特表示,除了当前的搜索和广告业务外,Google还将重点发展在线软件应用。

施密特第三次走到了比尔-盖茨的对面,这一次真的让微软公司感受了压力。2008年1月微软宣布洽购雅虎……

2007年11月7日Google的股价创下747.24美元的最高记录,总市值突破2200亿美元,这个市值,排在前面的公司已经不多了,不过随后随市场下跌,股价大幅度回落至400美元附近。

在更早一些的时候,施密特曾经表示,Google将受益于一种“无限增长的模式”。他进一步解释:这将是一个连续的周期,更多的用户、更多的广告主、更多的内容将带来更多的需求。

般若波罗密

《般若波罗密经》是《金刚经》的梵文称呼,般若:大智慧,波罗:到达彼岸,密则为无极的意思。《金刚经》这本广泛流传的重要佛学经典叙述一个道理:在纷乱的现实社会中,只有坚持正确的理念,才能不为外界所左右,到达彼岸。

在模式、概念不断推陈出新的互联网世界,什么是Google所坚持的与众不同的理念?

[并非商业模式]

Google的成功往往被总结成为拥有一个独特的商业模式,那么说并没有错,但是很表象。实际上,模式的背后是产业的演进趋势,这是为很多人所忽略的。

计算机应用最初的时候仅仅为少数大型公司采用,这些公司的规模是如此之大,以至于能够负担得起专门的程序员,为公司的运营提供各种应用程序,在某些时候,程序员们不得不从无到有地建立一整个系统,在这个阶段,计算机部门犹如是公司附属的食堂。

而上世纪70年代微软的成功用一句话解释就是“技术产品商品化”,软件被用漂亮的盒子包装起来,顾客犹如购买一本平装书一样地拥有它,在使用中或者会遇到困难,那么很容易就可以得到足够多的帮助。在盖茨成为世界首富的同时,信息化时代也到来了。

但是Google则蕴涵了一种新的趋势,技术产品媒体化,换句话说,您应用某项技术,不需要支付给提供服务的公司以费用,由于免费的技术得到了最为广泛的应用,这项服务衍生出了媒体特征,可以通过间接的收入,比如广告弥补成本。

[廉价的计算]

实际上,Google同时是软件开发商和硬件制造商。虽然施密特有Sun的背景,但是Google的数据中心和Sun服务器却没有关系。

Google的数据中心采购了大量的Intel处理器,然后基于Linux操作系统攒成了PC,大量的PC形成了PC计算群,当特定某一台PC发生故障,Google的工作人员会将其拆除丢弃,而如果计算需求增加只要添置更多PC就可以了。坐落在哥伦比亚河畔的Google数据中心,有三栋大楼,每栋拥有8180个的机架,而每个机架可装载40块Intel双核处理器。Google的工程师将各类计算机负载平衡地运用到运算中。

所以不难理解,为什么Google率先推出1G邮箱,收购视频播放网站YouTube,其背后的理由是,它拥有计算成本上的优势。实际上Google在应用模式上采取开放的态度,尽可能渗透到需要大量计算的领域。对应来说,仍然在昂贵服务器上开展业务,不具备成本优势的网络公司未来会很被动。或者,既然他们在处理数据方面没有优势,那么应当拥有那些数据,也就是成为媒体公司。

[超越团队]

企业通常会强调团队的作用,那么这同企业分工协作的特征联系起来。在一个传统企业中,业务通常被划分成工序,每一位成员完成工作的一部分,一个成员相互认同的团队能够取得超越人数简单累计的业绩。或者一部分成员能力较弱,他仍然可以从事较为次要的工作,通过团队来弥补他的不足。

但是在技术型公司中,协作产生了新的问题,由于业务非常复杂,分工增加了协同上的困难,分工越细化,协同就越困难。在微软这样的软件公司很早就发现一个问题,高效率的程序工程师相当于数十倍的普通程序工程师的绩效。

在技术公司,一个团队应当全部由精英构成,完全淘汰普通的参与者。少量低质量的员工会严重降低整个团队的效率。并且在传统办公政治文化的渗透下,业务能力弱的成员更善于作“人际沟通”,结果是进一步降低了效率。

Google向员工提供的福利待遇每每被媒体所赞誉。公司提供员工免费餐点,一日三餐全包。往来于办公室之间,则可骑乘电动滑板车。那么Google在办公场所提供的并非很昂贵的果汁和速食,并不是公司文化的关键,关键在于,Google表明一种态度,他只吸收极富创造力的年轻人,如果特定群体的天赋都很高,那么弱一些的人自然就被排挤出去了。

5000年的耐心?

无疑,Google在中国的业务开展必然地同李开复联系起来。

[关于李开复]

李开复就读于卡内基梅隆大学,获计算机学博士学位,后担任副教授。卡内基梅隆大学(Carnegie Mellon University)坐落在宾夕法尼亚州的匹兹堡,该校由安德鲁-卡内基于1900年创建。卡内基梅隆大学的电脑科学排名全美第三,仅次于麻省理工学院和斯坦福大学。任教期间李开复开发出“非特定人连续语音识别系统”。

1990年李开复进入苹果公司,后主管该公司的多媒体部门,该部门开发出QuickTime,QuickDraw 3D,QuickTime VR,PlainTalk等产品。六年后转至SGI公司,出任多媒体软件子公司Cosmo Software的总裁,后担任主管网络产品部的全球副总裁。

1998年7月加盟微软公司,于11月出任微软中国研究院院长(现升级为微软亚洲研究院),后担任过主管自然交互式软件及服务部门的副总裁。

2005年7月,李开复离开微软,宣布加盟Google。李开复的这次跳槽掀起轩然大波,微软认为这与微软员工签订的保密协议、非竞争协议是相违背的。《南方都市报》报道:李开复在美国华盛顿州地方法院出庭作证,指责微软的对华政策失利,微软在中国从事“不道德的商业行为”、比尔-盖茨曾因对中国市场的失望而对李本人大发雷霆、爆粗口。而微软方面则曝光了Google提供给李开复的千万美元赔偿金计划。

不过,最终各方还是达成了协议,以非公开协议来解决各项问题,各方对此协议都表示满意,协议的具体条款保密。李开复得以出任Google全球副总裁和中国区联席总裁。

这一戏剧性的事件使业内对Google中国的期望颇高,但是随后的市场现实是让人觉得Google多少有些“黔之驴”的味道。本土搜索百度在2005年8月上市后,市场地位不但稳固并且份额还一路走高。在接下来的时间中,一方面Google中国没有将一些颇受欢迎的服务迅速地汉化,而另一方面百度则不断推出基于本土特征的服务。

随后Google中国出现了一系列消极的事件,诸如借用赶集网的ICP牌照展开运营,Google智能拼音输入法字库使用了搜狗的字库,以及分管销售的中国区联席总裁周韶宁离职,这一事件本属中性,但是同特定阶段业绩对照,就难免让人遐想。

不过,李开复对此有自己的认识,他认为,技术公司第一阶段是汇聚人才,然后是出色的产品,接下来才是流量,最后是收入上的体现。

2007年4月施密特来到中国,在一片“李开复还能在中国待多久”的猜测中,高调接受《财经》的采访,强调:“如果满分是20分,我给谷歌中国打十八九分。我们过去一年的工作非常出色。”

为了表达长期的信心,同时也是对现状的承认,施密特说:“中国有五千年的历史,Google对中国有五千年的耐心。”

易观国际《2007年第4季度中国搜索引擎市场季度监测》报告称,2007年第四季度,百度在中国搜索市场所占份额为60.1%。Google以25.9%名列第二,中国雅虎则为9.6%。客观说,Google中国在过去一年,状况已经有所改善,通过同门户网站的合作,市场份额有所增长,如果说仍然没有给百度足够的压力,那么对另一竞争对手中国雅虎的削弱是明显的。

2008年1月中国各地因为严重雪灾,导致传统春节回家团聚受阻,Google工程师李双峰利用Google的“自主20%时间政策”迅速开发出一款雪灾影响交通情况地图,引发各方关注。这家公司似乎开始学会本地化了。

结语

Google并没有给我们的生活多少的改变,我们对这间公司充满兴趣的原因在于,我们意识到,我们同Google,同李开复,同施密特一样都生活在这个改变的时代。这一点很重要。